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Eglise Notre-Dame de la Cambre et Saint-Philippe Néri

Histoire de l'institution 

Henri Ier, duc de Brabant, et son épouse Mathilde offrent en 1201 un terrain situé dans une vallée humide et verdoyante à la religieuse bruxelloise Gisèle pour qu’elle y établisse un couvent. En 1232, la Cambre est admise comme monastère cistercien. Comblée de donation des familles nobles et bourgeoises, l’abbaye eut rapidement un statut privilégié, avec granges et fermes dans les environs de Bruxelles. La Cambre fut endommagée et incendiée lors des Guerres de Religion au XVIe siècle et lors des attaques de Louis XIV au XVIIe siècle. Après ces périodes agitées, les abbesses reconstruisent l’ensemble au XVIIIe siècle, essentiellement en style Louis XV, comme en témoignent les bâtiments de la cour d’honneur. Après la suppression du couvent en 1796, les 550 ha de terres furent vendus. Les bâtiments, rachetés par l’Etat en 1810, servirent successivement de dépôt de mendicité puis d’école de guerre. Quant à l’église, elle devient en 1909 le siège de la paroisse nouvelle de Saint-Philippe Néri.

 

Aujourd’hui, la majorité du domaine est la propriété du ministère de la Défense nationale. La Communauté française, quant à elle, possède les bâtiments occupés par l’Institut supérieur des arts visuels, tandis que les communes de Bruxelles et d’Ixelles, ainsi que les services du Plan vert gèrent les jardins.

 

L’église elle-même est, avec son cloître sud, la partie la plus ancienne de l’ensemble abbatial. Il subsiste un pan de mur et une corniche dans l’aile orientale du cloître qui témoignent des constructions originelles (début du XIIIe siècle). Les parties les plus anciennes de l’église remontent au XIVe siècle avec le chœur (avant 1350), la chapelle du Saint-Sacrement (milieu du XIVe siècle) et la nef (seconde moitié du XIVe siècle).

 

En 2013, à la demande de Monseigneur Kockerols, évêque auxiliaire de Bruxelles, la paroisse Notre-Dame de la Cambre et Saint-Philippe Néri accueille un prieuré de chanoines prémontrés de l’abbaye de Leffe.


La collection 

L’église et le presbytère de la Cambre sont l’écrin d’une importante collection de mobilier et d’œuvres d’art, aussi riche que diversifiée. Si la majeure partie de ces biens est la propriété de la paroisse, d’autres en revanche sont des dépôts des Musées royaux d’Art et d’Histoire (principalement des sculptures médiévales) ou sont la propriété des chanoines prémontrés de l’abbaye de Leffe établis là depuis 2013 (meubles, œuvres d’art, vaisselle et vêtements liturgiques…). Aux environs des années 1930, les collections paroissiales s’enrichissent d’un important ensemble de peintures anciennes offert par Hortense Hannet (1855-1940) en mémoire de son défunt mari, François Hannet (1837-1918). La plupart de ces œuvres sont actuellement placées en dépôt à l’évêché, mais devraient réintégrer l’église ultérieurement.

 

La majorité des biens culturels mobiliers de l’église de la Cambre avait été inventoriée et photographiée par l’IRPA en 1971. Parmi les pièces maitresses : l’Ecce Homo d’Albrecht Bouts et le Chemin de croix d’Anto Carte. L’orgue de tribune néogothique (E.F. Walcker, 1931) est repris à l’inventaire des orgues de la Région de Bruxelles-Capitale. 


Enfin, la paroisse détient un important fonds d’archives récentes, parfaitement classées et documentées (le fonds ancien ayant été placé en dépôt aux Archives de l’État de Bruxelles). On y trouve par exemple une longue correspondance épistolaire entre le prêtre de la Cambre et le peintre Anto Carte dans le cadre de la réalisation du chemin de croix et des vitraux.

 

L'intérêt majeur de la collection a justifié la réalisation d'une mission photographique photographies réalisée par l'IRPA à la demande de la Région bruxelloise. Cette mission a été réalisée en 2019.

 

SOURCES :

- COEKELBERGHS, D., Répertoire photographique des sanctuaires de Belgique : province de Brabant, canton d’Etterbeek, Institut royal du patrimoine artistique, Bruxelles, 1978, pp. 13-15 [IRPA : KIKIRPA.REP.BRU.fr (048605) ; En ligne]

- DEMEY, T., L’abbaye de la Cambre, Ministère de la Région de Bruxelles-Capitale : Service des Monuments et sites, Bruxelles, 2002 (Bruxelles, Ville d’Art et d’Histoire, 32), 48 p. [IRPA : RBP289 (38923) ; CDBUP : M/13.5-14.1 (20021156)]

- DES MAREZ, G., L’abbaye de la Cambre, Bruxelles, 1922 (Publications de la Ligue des Amis de La Cambre, I) [CDBUP : R13 (R006259)]

- DES MAREZ, G., La suppression de l’Abbaye de La Cambre et la dispersion de son trésor, Bruxelles, 1923 (Publications de la Ligue des Amis de la Cambre, V)

- FELIX, J.-P., Historique des orgues de l’abbaye de la Cambre puis paroisse Notre-Dame de la Cambre et Saint-Philippe de Néri à Ixelles, Bruxelles, 1986.

- MEGANCK, M., L’abbaye de la Cambre : inventaire du patrimoine architectural de la Région de Bruxelles-Capitale, Bruxelles, 2016, 46 p. [source en ligne : http://www.irismonument.be/pdf/fr/36943-L_abbaye_de_la_Cambre.pdf]

- RYCKMAN DE BETZ, baron, THIBAUT DE MAISIERES, abbé, DANSAERT, G., L’abbaye cistercienne de La Cambre. Étude historique et archéologique, Anvers, 1948.

- Une visite à l’église et au cloître de l’abbaye de Notre-Dame de la Cambre - Bruxelles, Imprimeur Van Ruys, Bruxelles, [s.d.], 8 p. [IRPA : P07862/6 (43110)]

Crédits

Institution responsable de la collection : Fabrique d’église de l’église Notre-Dame de la Cambre et Saint-Philippe Néri

La collection présentée sur le site régional est principalement le fruit d’une collaboration entre la Région de Bruxelles-Capitale (Urban.brussels) et l’Institut royal du Patrimoine artistique (IRPA).

Origine des photos : Chaque photographie est assortie d’une légende et d’un copyright qui mentionne l’institution responsable ou l’auteur. La collection de l’église a fait l’objet de missions photographiques spécifiques réalisées par l’IRPA à l’initiative d’Urban en 2019, auxquelles a participé la photographe Barbara Felgenhauer.

Création, recherches et rédaction des fiches d’inventaire : Toutes les fiches de la collection de l’église ont été créées par Constantin Pion (IRPA) et Adrien Dominique (Urban) ainsi que par d’autres membres du personnel de l’IRPA.

Remerciements : Jean t’Kint de Roodenbeke (Président de la fabrique d’église), Père Hugues et Père Tanguy (chanoines prémontrés de l’Abbaye de Leffe et prêtres de la paroisse).


Infos pratiques

Abbaye de la Cambre, 1050 Ixelles
02/648.91.14
http://www.premontres-lacambre.be/

Sur monument.patrimoine.brussels

Retrouvez Eglise Notre-Dame de la Cambre et Saint-Philippe Néri sur
l'inventaire du patrimoine architectural.