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Société des Bollandistes

Histoire de l'institution
La Société des Bollandistes est l’une des plus anciennes sociétés savantes de Belgique. Fondée au XVIIe siècle par Jean Bolland, elle a pour objet exclusif de ses recherches l’hagiographie critique (étude de la vie et du culte des saints chrétiens). La Société est réputée pour sa rigueur et son approche critique au travers de la collection des Acta Sanctorum qui compte aujourd’hui 67 volumes.  
Établie à Bruxelles depuis 1837, la Société des Bollandistes est transférée en 1905 dans une nouvelle aile du Collège Saint-Michel d’Etterbeek, spécialement conçue et aménagée pour accueillir l’impressionnante bibliothèque. Cette dernière se déploie sur quatre étages. 

La collection
Le fonds de la bibliothèque compte plus de 500 000 ouvrages manuscrits et imprimés. Les collections abritent environ 1000 manuscrits (dont 97 médiévaux) et 100 incunables, ainsi qu’un fonds de microfilms de manuscrits. 
L'ensemble des 25 000 manuscrits et imprimés composant le fonds ancien (avant 1800) constitue un ensemble de la plus haute importance pour le patrimoine culturel.
Les collections comportent en outre un nombre important de gravures et de planches en cuivre (notamment les cuivres des Acta Sanctorum – près de 900 plaques – ou encore de dons provenant d’Anvers et d’Amsterdam). 
Avec plus de 500 000 ouvrages et gravures consacrés aux saints, à leur vie et à leur culte, il s’agit de la bibliothèque hagiographique la plus importante au monde, dont l’intérêt est remarquable pour la Région.
La bibliothèque dispose d’un catalogue sur fiche complet de ses collections d’imprimés et manuscrits dans le catalogue en ligne de l’Université catholique de Louvain (https://bib.uclouvain.be/opa/ucl). 
La Société des Bollandistes a par ailleurs réalisé un inventaire des plaques et gravures provenant d’un fonds anversois et amstellodamois. Le fonds des cuivres des Acta Sanctorum n’a pas encore été inventorié.

La sélection présenté ici constitue un échantillon infime des riches collections des Bollandistes. Il s'agit des planches en cuivre et eaux-fortes du Nouveau Testament de Jan et Richard Van Orley. Cet ensemble a été photographié par l'IRPA à la demande de l'intsitution et avec le soutien de la Région bruxelloise (Direction du patrimoine culturel- Urban.brussels).

SOURCES
-  GODDING, R., JOASSART, B., LEQUEUX, X., et al., Bollandistes, saints et légendes : quatre siècles de recherches, Société des Bollandistes, Bruxelles, 2007, 179 p. [IRPA : G05292 (047867) ; CDBUP : M/02-03-04.1 (20160270)]

Crédits

Institution responsable de la collection : Société des Bollandistes

La collection présentée sur le site régional est principalement le fruit d’une collaboration entre la Région de Bruxelles-Capitale (Urban.brussels) et l’Institut royal du Patrimoine artistique (IRPA).

Origine des photos : Chaque photographie est assortie d’une légende et d’un copyright qui mentionne l’institution responsable ou l’auteur. La collection de la Société des Bollandistes présentée sur ce site a fait l’objet d’une mission photographique spécifique réalisée par l’IRPA à l’initiative d’Urban en 2018, à laquelle a participé la photographe Barbara Felgenhauer.

Création, recherches et rédaction des fiches d’inventaire : Toutes les fiches de la collection de la Société ont été créées par Constantin Pion (IRPA) et Adrien Dominique (Urban).

Remerciements : Père Marc Lindeijer SJ


Infos pratiques

Boulevard Saint-Michel 24, 1040 Etterbeek
+ 32 2 740 24 21
info@bollandistes.be
https://www.bollandistes.org/

Sur monument.heritage.brussels

Retrouvez Société des Bollandistes sur
l'inventaire du patrimoine architectural.